De los creadores de Erasmus, Leonardo y Grundtvig llega… Erasmus+

Si bien podría resulta un nombre bastante inequívoco, el nuevo nombre del programa europeo para el aprendizaje permanente también es engañoso, pues Erasmus+ no es, ni por asomo, un Erasmus 2.0 para el período 2014-2020.

Tras una primera tentativa – algo populista si se me permite – de llamar a este programa “Erasmus for All” y tras meses de negociaciones y organizaciones, la Comisión Europea presenta el día 1 de enero de 2014 la guía de dicho programa. Erasmus+ se presenta tal y como suena: “Erasmus y más.” A pesar de que otros programas europeos han cambiado completamente de nombre, Erasmus sigue ahí por su innegable éxito y la posterior interiorización y universalización de la palabra “Erasmus” (¿quién no entiende lo que significa “irse de Erasmus”?).

Entonces, “Erasmus y más” decíamos, ¿y de qué se trata ese “más” exactamente? Erasmus+ comprende un amplio abanico de programas europeos en los campos de educación, formación, juventud y deporte. En un ejercicio de desburocratización, centralización y simplicidad, la Comisión Europea ha decidido crear Erasmus+ como un programa que integra las actividades de programas europeos tales como el Programa de Aprendizaje Permanente (Comenius, Leonardo, Grundtvig, Transversal y Erasmus), Tempus, Youth in Action, Erasmus Mundus y Jean Monnet. De esta manera, la estructura de Erasmus+ ya no se organizará en función del sector de educación al que va dirigido, sino alrededor de la acción en sí. En otras palabras, uno ya no se irá de Erasmus o de Leonardo en función de si eres de alumno universitario o de FP, ahora todo cristo “se irá de Erasmus.”

A pesar de que el cuadro de acción de Erasmus+ es la suma de todos los programas que citamos arriba, cabe señalar la aparición de dos elementos completamente nuevos:

1. El establecimiento de un fondo de garantía de préstamos para ayudar a los estudiantes de máster a financiar sus estudios en el extranjero. Estos préstamos son complementarios con otros sistemas de financiación nacionales y tendrá al Banco Europeo de Inversiones como administrador.

2. Creación de 200 “Alianzas para el conocimiento” y otras 200 “Alianzas para la formación de aprendices.” Estas son asociaciones entre empresas privadas y a) instituciones de educación superior, en el caso de las primeras, o b) proveedores de formación profesional, en el caso de las segundas. Esto tiene como objetivo acortar distancias entre la formación y el empleo.

La consecuencia directa del hecho de que Erasmus+ integre tantos programas europeos es bastante sencilla: el nombre “Erasmus” dejará de ser sinónimo de “movilidad internacional para universitarios.” Ahora Erasmus+ se centrará principalmente en tres acciones clave:

  • Acción clave 1: Movilidad para el aprendizaje. Esta primera acción incluye movilidad para estudiantes y jóvenes que deseen realizar una estancia en el extranjero.
  • Acción clave 2: Cooperación institucional. Esta comprende asociaciones entre instituciones educativas y de formación, organizaciones juveniles y otros actores que desarrollen e implementen proyectos conjuntos o intercambios, así como la capacitación, modernización y desarrollo de las mismas en países miembros y vecinos. Esta segunda acción clave también comprende iniciativas para favorecer el desarrollo e implementación de plataformas TIC en el ámbito de la educación en forma de cursos electrónicos y movilidad virtual del alumnado. Sigue el modelo europeo eTwinning como modelo.
  • Acción clave 3: Apoyo a la reforma de las políticas. Esta última acción abarca temas como la promoción de la aplicación a nivel nacional de los instrumentos de transparencia de la UE (EQF, ECTS y ECVET…) sin olvidar el apoyo a agendas políticas como son los procesos de Bolonia y Copenhage.

Desde EVM hemos detectado como campos dignos de explotar las asociaciones estratégicas entendidas como fuentes de empleabilidad e innovación para pequeñas y medianas empresas privadas; la cooperación entre instituciones de educación, asociaciones juveniles, empresas, ONGs y autoridades locales y regionales en países miembros y vecinos; y por último, el aumento del presupuesto para la modernización de las instituciones educativas, a todos los niveles, hace que sea más viable el desarrollo de proyectos para la implementación de TICs en colegios e institutos locales dispuestos a realizar algún proyecto europeo a través de iniciativas como la del eTwinning.

Vamos, que Erasmus+ da para largo y da para todos.However unmistakable it may sound, the new name for the European Lifelong Learning Programme is also pretty misleading, for Erasmus+ is not, by any means, an Erasmus 2.0 for the 2014-2020 period.

After a first – somehow populist, if I may – attempt to call this programme “Erasmus for All,” and after many months of organization and negotiations, the European Commission presented its programme guide on 1st January 2014. Erasmus+ is exactly what it sounds like: “Erasmus and more.” Despite the fact that other European programmes have completely been renamed, Erasmus is still there because of the undeniable success it harvested and because of the subsequent universalization and internalization of the very word “Erasmus” (who doesn’t know what “going on an Erasmus” means, anyway?).

So, we were talking about “Erasmus and more,” but what exactly do we mean by “more”? Erasmus+ has been designed to cover a vast ranging variety of older European programmes in the fields of education, training, youth and sport. In an exercise of simplicity and centralization, the European Commission decided to create Erasmus+ as a programme integrating the activities of other European programmes such as the Lifelong Learning Programme (Comenius, Leonardo, Grundtvig, Transversal, and Erasmus), Tempus, Youth in Action, Erasmus Mundus, and Jean Monnet. This way, the structure of Erasmus+ will no longer be assembled according to the educational sector involved, but according to the action undertaken itself. In other words, students won’t go on an Erasmus or a Leonardo according to whether they are university or VET students, from now on, every mortal soul will be able to “go on an Erasmus.”

In spite of the fact that the framework of Erasmus+ is the summing up of all the programmes cited above, it is worth mentioning the addition of two brand new components:

1. Establishing a master student loan guarantee to support postgraduate students financing their studies abroad. These loans are complementary to other national financial systems and will have the cooperation of the European Investment Bank.

2. Creating 200 “Knowledge Alliances” and 200 “Sector Skills Alliances.” These are partnerships between private companies and a) higher education institutions in the case of the former; or b) vocational training and education providers in the case of the latter. With this new tool, the European Commission intends to close the gap between education and work.

The most direct consequence of the fact that Erasmus+ is made up of so many older European programmes is pretty straightforward: the name “Erasmus” will cease to be just a synonym for “international mobility for university students.” For, from now on, Erasmus+ will mainly focus on three key actions:

  • Key Action 1: Learning mobility of individuals. This first action contains all effort to promote the mobility of students, teachers, and young people wishing to go abroad.
  •  Key Action 2: Cooperation for innovation and the exchange of good practices. This one covers associations between education and training institutions, youth organizations, and other parties developing or implementing joint projects or exchange programmes. Likewise, this key action also supports capacity building projects in higher education promoting cooperation and partnerships that have an impact on the modernization and internationalization of higher education institutions and systems in Partner Countries. Finally, this second function works to encourage the expansion of ICT platforms within the framework of education under the shape of electronic courses and virtual mobility of students, thus following the European programme of eTwinning  as a model.
  •  Key Action 3: Support for policy reform. This last action includes issues such as national promotion of European transparency tools (EQF, ECTS, ECVET, etc.) or supporting other political undertakings such as the Bolonia and Copenhage processes.

EVM has identified as fields worth exploiting the strategic actions gathered around key action 2 understood as potentially important sources of employment and innovation for private SMEs; the cooperation between education institutions, youth associations, companies, NGOs, local and regional authorities in member and neighbor countries; and, finally, the growing budget for the modernization of education institutions at all levels makes it more than feasible to develop ICT implementing projects on local schools and high schools willing to undertake a European cooperation projects on the line of eTwinning.

Well, I guess that Erasmus+ is, after all, for all.

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